Environnement

Décryptage des conditions physico-chimiques favorables à formation d'Ikaïte dans les glaces polaires marines

Yubin hu

Nationality Chinese

Year of selection 2010

Institution Stiftung Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung

Country Germany

Risk Environnement

Ph.D

3 years

120000 €

L'Ikaïte : nouvelle star du cycle du carbone?

Jamais entendu parler de l’ikaïte ? Ne vous inquiétez pas ! C’est probablement parce qu’il s’agit d’un minéral rare (CaCO3.6H2O) découvert récemment dans la glace de mer. Malgré la taille microscopique (de l’ordre du micromètre) de l’ikaïte, sa précipitation pourrait entraîner une libération du CO2 de la banquise, tandis que sa dissolution favoriserait l’absorption du CO2 atmosphérique. Yubin Hu étudie actuellement le rôle de l’ikaïte, dont l’élucidation aiderait à saisir précisément la place du minéral dans le cycle du carbone, question cruciale dans la prévision du réchauffement climatique. Aussi Yubin Hu explorera-t-il les arcanes de la formation de l’ikaïte à l’aide d’expériences en laboratoire. Il aura aussi recours à un équipement scientifique dernier cri pour reproduire les conditions de la glace de mer polaire. Les résultats de ce projet pourront indiquer s’il convient de tenir compte de l’ikaïte dans les modèles climatiques, comme ceux du Groupement d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC).
Je m’intéresse à la découverte récente de l’ikaïte (CaCO3.6H20) dans la banquise, confirmant l’hypothèse d’une formation de carbonates de calcium dans les glaces marines. Mes travaux mettent l’accent sur la formation de l’ikaïte dans les conditions qui règnent dans ces glaces (p. ex. pH et salinité élevés, basse température) afin de dégager les paramètres qui favorisent l’apparition de ce minéral. Mon intérêt se porte également sur le devenir de l’ikaïte après la fonte de la banquise. En effet, pour le cycle du carbone polaire et mondial, il importe de savoir si le minéral est dissout dans l’eau de mer ou sombre dans le fond.

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