Environnement

Impact des événements climatiques extrêmes sur la composition des communautés microbiennes du sol et sur les émissions de gaz agissant sur le climat

Sonja leitner

Nationality Austrian

Year of selection 2012

Institution University of Natural Resources and Life Sciences, Vienna

Country Austria

Risk Environnement

Ph.D

3 years

120000 €

Avis de tempête sur le tapis forestier

Les événements météorologiques extrêmes entraînent des risques qui dépassent la menace sur les écosystèmes, allant peut-être jusqu’à avoir des incidences sur le changement climatique. Dans ses recherches, Sonja Leitner se penche sur ce cas de figure. Alors que l’on prévoit que les périodes de sécheresse durent plus longtemps et que les fortes précipitations deviennent plus fréquentes, il semble évident que les couches holorganiques terrestres seront touchées. Sonja Leitner simule pour cela des conditions météorologiques extrêmes dans une forêt de hêtres en Autriche. En alternant l’utilisation de toits qui empêchent la pluie d’atteindre le sol et de systèmes d’arrosage qui simulent les fortes précipitations, elle en teste les effets sur la stabilité de l’agrégat, les cycles des nutriments, les populations microbiennes et les émissions de gaz à effets de serre comme le dioxyde de carbone, le méthane et le protoxyde d’azote.
Après deux années d’expériences, ses données révèlent déjà que certains groupes microbiens sont bien plus actifs après des événements de réhumidification. Cela provoque une élimination de nutriments qui peuvent être perdus de la couche holorganique et entraîner des problèmes dans d’autres écosystèmes, comme la contamination de nappes phréatiques et l’eutrophisation de rivières. De plus, les émissions de CO2 diminuent significativement au cours des longues périodes de sécheresse, bien qu’elles augmentent au cours des premières 48 heures qui suivent les précipitations. Ces résultats révèlent que les forêts sont extrêmement sensibles aux effets du changement climatique et réagissent rapidement aux précipitations anormales. Les recherches de Sonja Leitner offrent de nouvelles connaissances pour l’établissement de modèles climatiques et la prise de décision sur des sujets liés au changement climatique tels que la gestion forestière, l’atténuation du changement climatique et la protection de l’environnement.

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