Environnement

Évaluation de l'effet combiné du changement climatique et des activités des herbivores sur la toundra

Guillermo c.bueno

Nationality Spanish

Year of selection 2011

Institution University of Alberta

Country Canada

Risk Environnement

Post-Doctoral Fellowship

2 years

120000 €

Lire l’avenir des plantes à l’heure du changement climatique

Et pour les plantes, qu’est-ce qui va se passer avec le changement climatique ? Selon le destin de ses voisines, une variété de plante peut prendre plus ou moins d’espace et de ressources. Mais, alors que le climat se réchauffe et que l’aire de répartition de certains herbivores change, la communauté végétale risque bien d’être touchée, elle aussi. L’effet global qu’aura le changement climatique sur les plantes résultera certainement de l’action conjointe de ces deux facteurs, ce que Guillermo Bueno entend mettre à l’essai pour la première fois.
Le chercheur étudie les plantes alpines du Yukon, au Canada : il évalue les effets du retrait de plantes sur leurs voisines, de l’élagage d’un tiers de leur feuillage, qui simule l’action de la pâture, et observe l’impact de la véritable pâture de petits mammifères appelés pikas. Les pikas ne vivent que 5 ans environ, mais de génération en génération, leur pâture peut durer des décennies. Mesurer la biomasse totale des plantes à l’issue de ce processus révèle qui est le « gagnant » de cette compétition complexe. L’approche de Guillermo Bueno, qui associe des changements induits par le climat et par des herbivores, va au-delà des précédentes études sur les effets du changement climatique, en identifiant les mécanismes spécifiques en jeu. Sa recherche pourrait aider à prédire les risques d’un changement climatique sur des écosystèmes similaires à celui étudié et d’autres encore.

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